Bagaimana jika Cubs telah menghancurkan Game 7 pada tahun 2016?

Selamat datang di What If?, fitur sesekali di mana kita melihat momen besar dalam sejarah bisbol dan mencoba melacak apa yang akan terjadi jika momennya berbeda dari sebelumnya. Sebelumnya, kita melihat Bagaimana Jika Albert Pujols Tidak Pernah Meninggalkan Kardinal? Keadaan Ini Bagaimana Jika? skenario: Dengan jalan apa jika orang India mencetak gol dari Aroldis Chapman di inning kesembilan World Series Game 7 2016?

Saya berada di Progressive Field pada 2 November 2016, serta saya akan mengaku: Saya pikir itu sudah berakhir di dasar kesembilan.

Dekat sepanjang malam, itu tampak serupa penobatan Chicago Cubs, malam mereka akhirnya akan membalikkan Kutukan Kambing Billy. Dexter Fowler mencetak gol pada pukulan pertama pertandingan, mereka memimpin 5-1 pada set keenam dan memimpin 6-3 pada putaran kedelapan, Bill Murray dan Eddie Vedder berada di tribun & siap untuk merayakannya. Dan kemudian inning kedelapan datang. Jon Lester , dengan masuk dengan bantuan starter Kyle Hendricks , mungkin telah dibiarkan dalam skosh terlalu lama, setelah saya melihatnya. Lester mendapatkan dua pemukul mula-mula, tapi kemudian José Ramírez tunggal. Organisator Cubs Joe Maddon masuk Aroldis Chapman , yang telah melempar satu inning dan sepertiga saat melempar 20 lemparan pada malam sebelumnya, buat berhadapan Brandon Guyer . Guyer menggandakan dalam Ramírez, memotong keunggulan menjadi besar. Lalu Rajai Davis , Rajai Davis dengan menampar, mencuri pangkalan, datang ke piring dan melakukan ini:

Saya pikir LeBron James yang melenturkan di tribun – hanya beberapa jam setelah dia memainkan pertandingan pertamanya jadi juara Cleveland, tepat di seberang jalan – adalah bagian favorit saya di sana. Saya pikir itu sudah berakhir. Dan hamba benar-benar berpikir itu sudah berakhir ketika, entah mengapa, Maddon memutuskan untuk tetap bersama Chapman di dasar kesembilan. Chapman sangat kelelahan sehingga dia melempar hampir seluruhnya bola lengkung, menghadap Carlos Santana , Jason Kipnis dan Francisco Lindor . Dia pergi 3-2 pada dua pemukul pertama, keduanya jelas mencoba untuk memukul homer walk-off yang akan meluncurkan itu ke dalam sejarah ( dan Kipnis tampaknya mungkin mendekat ), dan Lindor terbang keluar dalam lemparan pertama nya. at-bat. Kemudian babak ke-10 datang, dan tersedia penundaan karena hujan, dan ana semua ingat apa yang berlaku setelah itu.

Tapi itu tetap menakjubkan bagi saya: The Indian benar-benar seharusnya mencetak gol dari Chapman pada sembilan. Itu semua sudah diatur untuk terjadi. Tapi ternyata tidak. Tapi bagaimana kalau ada?

Inilah yang mungkin terjadi.

1. Indian adalah yang menerobos, tidak Cubs. Kegembiraan gembung Seri Dunia 2016 adalah kalau seseorang akan mengakhiri penderitaan puluhan tarikh, dan sementara Cubs menjadi tim yang melakukannya menjadi kisah gerak terbesar tahun ini, akan sangat besar jika orang India memenangkannya. Seri Dunia pertama sejak 1948, juga. Ini akan sangat menjadikan bagi Cleveland mengingat Cavs gres saja memenangkan gelar pertama mereka beberapa bulan sebelumnya. LeBron kepala yang, sekali lagi, berada di dalam gedung – akan menerima penghargaan tidak hanya karena memenangkan melangsungkan untuk Cavs, tetapi juga buat membebaskan seluruh kota dari sumpah selama puluhan tahun. Mungkinkah Browns berikutnya?

2. Francisco Lindor menjadi legenda waralaba yang tidak mampu diperdagangkan. Tentu, dengan satu ini mengandaikan bahwa Lindor yang mendapat pukulan besar daripada Chapman, tapi, wow, itu ada untuknya, bukan? Bayangkan Lindor dengan berusia 22 tahun, yang telah menjadi pemain paling populer dalam tim, melakukan walk-off untuk memenangkan Seri Dunia untuk Cleveland. Mereka harus membawanya ke sana, tidak? Lindor akan langsung menjadi, apa, Cal Ripken Jr. dari Cleveland? Ozzie Smith? George Brett? Dia orang yang berhasil memenangkan Seri Dunia untuk Indian Cleveland di usia 22? Bagaimana mungkin engkau membiarkan dia memakai seragam lain setelah itu?

3. Rajai Davis mengambil tempat yang selayaknya di dalam sejarah. Judul The Cubs adalah cerita yang luar biasa sehingga menghapus semua kejadian lain dari Seri itu, yang memalukan, karena, seperti yang beta tulis, bahwa Rajai Davis homer adalah salah satu hal bisbol paling luar biasa yang pernah beta lihat. (Saya benar-benar melompat-lompat serta mulai dengan bercanda meninju reporter yang duduk di sebelah kami di kotak pers, meskipun saya belum pernah bertemu dengannya sebelumnya dan belum pernah berbicara dengannya sejak itu. Dia mungkin membenci saya. ) Homer Davis ialah salah satu momen bisbol yang benar-benar mencengangkan, dan satu-satunya alasan kita tidak membicarakannya seperti dengan kita bicarakan, katakanlah, kepahlawanan David Freese tahun 2011 adalah sebab Cleveland kalah. Tetapi jika mereka mencetak gol dari Chapman di ronde kesembilan, homer Davis tidak dilupakan: Sebaliknya, momen itulah dengan menarik mereka kembali dari tepi jurang. Dia bukan Joe Carter. Tapi dia Kirk Gibson?

4. Joe Maddon mendapat banyak panas dan mungkin tidak pernah sama. Maddon, benar-benar dapat dibenarkan, akan mencatat sejarah sebagai direktur yang akhirnya memenangkan Seri Dunia untuk Cubs, tidak peduli barang apa yang dia lakukan di sisa karirnya. Tetapi jika Anda menonton Seri Dunia ini secara real time, ada banyak, banyak dalil untuk mengangkat alis Anda pada beberapa gerakan Maddon, terutama yang melibatkan bullpen dan penggunaan Chapman yang berlebihan. Bahwa Chapman dibawa keluar lagi untuk kesembilan, meskipun dia baru saja melepaskan homer Davis, meskipun itu adalah perlombaan kelimanya di Seri dan tempat telah melempar 1 1/3 inning dalam ledakan malam sebelumnya, sekalipun dia sangat lelah sehingga tempat bahkan tidak bisa melempar fastball-nya… itu benar-benar tidak bisa dijelaskan pada saat itu. Maddon lulus begitu saja, dan Cubs lalu menang. Tetapi tidak sulit untuk melihat bagaimana, jika ini berlaku sebaliknya, dia adalah Grady Little.

5. Tim Cubs juga tercatat dalam sejarah, tapi untuk dalih yang salah. Sebelum Seri Dunia 2016 itu, perut tahun terburuk yang dapat Anda katakan kepada penggemar Cubs ialah " 1984" dan " 2003". Tahun-tahun itu melibatkan Cubs yang semakin menarik, sangat dekat secara Seri Dunia tetapi gagal, dengan cara paling acak yang mampu dibayangkan. (Leon Durham, Steve Bartman, Alex Gonzalez. ) Tapi tidak satupun dari mereka yang menentang gelar dan gagal seperti Cubs 2016, setelah bangkit dari defisit Seri 3-1, tidak kurang. Tersebut akan langsung menjadi momen paling menyakitkan dalam sejarah olahraga Chicago, kekejaman yang tak terkatakan: Jika permadani ditarik dari Cubs, tim Cubs ini , dengan begitu keras & tiba-tiba, akan menjadi level hangat rasa sakit penggemar Cubs. Bagaimana mereka bisa mengatasinya?

6. The Cubs bahkan lebih all-in untuk 2017. Untuk rekognisi mereka, setelah Cubs memenangkan World Series pada tahun 2016, itu tidak berpuas diri. Mereka sungguh-sungguh membawa bala bantuan, menukar Eloy Jiménez dan Jorge Soler per untuk José Quintana dan Wade Davis. (Setahun setelah diperdagangkan jauh Gleyber Torres. Bayangkan tiga pada tim yang sama sekarang. ) Tetapi jika mereka telah melorot yang singkat pada tahun 2016, dapat Anda bayangkan bagaimana agresif itu akan? Mereka mungkin masih mau membiarkan agen bebas Chapman pergi – apa dengan homer walk-off yang dia berikan untuk tergelincir di Seri Dunia – tetapi mereka cenderung tidak mengizinkan, katakanlah, Fowler untuk berjalan jika itu tidak menang pada 2016? Peribahasa Maddon yang terkenal tentang Fowler adalah " Kamu pergi, kami pergi, " dan jika Cubs kalah pada tahun 2016, apakah Cubs benar-benar akan membiarkannya kabur ke St. Louis? (Bergantian: Bayangkan betapa berbedanya sejarah para Kardinal dalam lima tahun terakhir jika mereka tidak pernah menandatangani Fowler. ) Apakah mereka menjadi gembung di atas penangkap agen lepas Matt Wieters? Apakah mereka meneliti perdagangan yang lebih besar? Suram membayangkan sebuah tim menjadi bertambah agresif daripada Cubs jika itu sedekat itu dan gagal.

tujuh. The Cubs tidak pernah memimpin Seri Dunia. Sama sekali. Ketika saya meninggalkan Wrigley Field pada 29 Oktober, sesudah Cleveland menang 9-2 di Game 4 atas Cubs, memberi itu keunggulan Seri 3-1, getaran penggemar secara umum adalah kesedihan, namun juga positif: Bagaimanapun, Cubs masih muda, dan mereka akan setara baiknya tahun depan. Ini bukan proyek satu tahun; itu adalah sebuah dinasti. Tapi ternyata tak seperti itu, bukan? Mereka tampil bagus lagi di tahun 2017, tetapi masih hampir kalah sebab Nationals di Seri Divisi Gabungan Nasional dan, lebih tepatnya, dikalahkan di Seri Kejuaraan NL sebab tim Dodgers yang jelas-jelas sudah melewati mereka sebagai kekuatan besar NL berikutnya. Pada 2018, itu bahkan tidak berhasil keluar sebab Wild Card Game, pada 2019 mereka melewatkan babak playoff sepenuhnya, dan pada 2020 mereka tersapu dalam babak playoff baru istimewa oleh Marlins. Melihat kembali sekarang, melihat bagaimana Cubs menua, melihat dengan jalan apa pemain tertentu tidak pernah benar-benar berubah menjadi Hall of Famers yang kita semua pikir bakal mereka… Cubs 2016 tampak invalid seperti awal sebuah dinasti daripada sebuah penyimpangan, satu tahun pada mana semuanya berjalan dengan tertib.

Jadi apa yang akan terjadi jika Cleveland mencetak gol dari Chapman di dasar ronde kesembilan? Saya yakin Cubs tidak pernah mendapatkan melangsungkan itu. Dan pada tahun 2021, dengan semua bintang mereka bertemu agen bebas dan pembangunan balik menjulang, mereka menemukan diri itu menggelengkan kepala tentang bagaimana apalagi Theo Epstein, orang yang menuntaskan Kutukan Bambino, tidak dapat menyelamatkan penderitaan mereka selama lebih lantaran satu abad. Anda harus bingung apakah mereka akan melakukannya.

Penggemar Cubs tidak harus hidup dalam sejarah tersebut. Tapi nak, itu pasti sudah dekat.