Jalur Austin Riley dari pitcher ke Braves slugger


Terkadang pramuka belajar dari kesalahan mereka. Dan itu adalah kegagalan yang dimiliki Brian Bridges sebagai pramuka area bertahun-tahun sebelumnya yang membuatnya menyusun Austin Riley, sekarang pemukul pembersihan Braves selama World Series, pada tahun 2015.

Hanya mengambil pemain di MLB Draft tidak layak diberitakan dalam dirinya sendiri, bahkan ketika ia pergi No 41 secara keseluruhan di babak pertama tambahan. Tetapi mengambil pemain sebagai pemukul, ketika sebagian besar tim memandangnya sebagai pelempar, di tahun pertama Anda sebagai direktur kepramukaan? Itu layak untuk digali.

Sementara semua Draf berdiri sendiri, tidak diragukan lagi bahwa laporan tertulis dan keputusan yang dibuat di masa lalu menginformasikan keputusan yang dibuat di masa sekarang dan di masa depan. Kembali pada tahun 2005, Bridges adalah seorang pramuka daerah di Georgia untuk Florida Marlins saat itu, ketika dia melihat seorang pelempar muda dari Lee County High School. Seluruh industri melihatnya sebagai pelempar pukulan kanan dan Bridges memiliki pendapat yang sama, meskipun dia juga berpikir dia adalah pemukul terbaik di area tersebut.

Pemain inilah yang dikirim untuk melakukan pinch-hit dengan base yang dimuat di pertandingan Georgia vs. Florida di East Coast Pro Showcase selama musim panas ’04, datang melalui base-clearing double. Tetapi karena dia dan semua pramuka terfokus pada siswa sekolah menengah di gundukan ini, Bridges tidak benar-benar mempertimbangkan potensinya di kotak pemukul.

Nama pemainnya? Buster Posey, yang pergi ke Negara Bagian Florida dan menjadi pilihan keseluruhan No. 5 di MLB Draft 2008 sebelum memulai karir kaliber Hall of Fame di dan di belakang piring dengan Giants.

Jadi, ketika Bridges melihat Riley — yang saat itu merupakan pemain dua arah dari Mississippi — satu dekade kemudian, dan ingin melawan kebijaksanaan konvensional dan berpotensi menjadikannya sebagai pemukul, Bridges memutuskan bahwa dia tidak akan melewatkan kesempatan ketika dia melihat Riley pada musim semi 2015 di Undangan Sekolah Menengah Nasional Baseball AS.

“Saya sudah mengacaukan Buster Posey di sekolah menengah,” kata Bridges, yang sekarang menjadi cross-checker nasional dengan Giants. “Saya pikir dia adalah pemukul terbaik dan tidak melihatnya sebagai pemukul. Saya akan mengajukan pertanyaan kepada anak itu. Aku akan mendapatkan jawaban.”

Pertanyaannya singkat dan manis: Pemukul atau pelempar? Bridges mendekati Riley saat dia menuju ke latihan pukulan di lapangan belakang di kompleks USA Baseball.

Tanggapannya sama sederhananya: Pemukul.

“Saya berkata, ‘Terima kasih,’ dan pergi,” kata Bridges. “Saya tidak pernah menanyakan hal itu kepada Buster. Anak itu dihukum di kelelawar, kita dihukum di anak itu. ”

Scouting Riley memulai musim panas sebelumnya

Keputusan Braves untuk mengambil Riley tidak berasal dari pertukaran sederhana 20 detik itu, jelas. Kesukaan Bridges terhadap potensi kekuatan Riley dimulai pada musim panas sebelumnya. Riley benar-benar mulai menempatkan dirinya di peta dengan sebagian besar tim dengan melempar cepat 94-96 mph dengan bola pemecah di atas rata-rata di Perfect Game’s National Showcase.

Bridges cukup menyukai bagian permainannya itu untuk melihatnya bermain untuk Dulins Dodgers di Turnamen East Cobb nanti di musim panas. Riley berusia pertengahan 90-an lagi, tetapi kemudian dalam permainan, ketika Bridges bergerak dari belakang home plate untuk menemukan tempat teduh, dia melihat pemukul yang mungkin telah mengubah lintasan karier Riley.

“Dia tertinggal dalam hitungan, melawan, lalu menabrak satu lampu ke tempat parkir kedua,” kata Bridges. “Dan saya berkata, ‘Tunggu sebentar. Saya tahu dia 94-96 [mph], tapi tidak banyak pemain amatir yang bisa memukul seperti itu. Kami memiliki sesuatu yang berbeda di sini.’ Almarhum Clay Daniel memberi tahu saya ketika Anda melihat seorang anak memukul bola sangat jauh, tidak banyak yang bisa melakukannya.”

Pramuka Braves lainnya naik kereta Riley

Bridges mempertahankan keyakinannya dalam menyusun Riley sebagai pemukul sebagian besar untuk dirinya sendiri sampai musim semi. Pada awal musim sekolah menengah 2015, dia memberi tahu Roy Clark — mantan direktur pramuka Braves yang kembali sebagai penasihat senior tahun itu — dan Chris Lionetti — asisten pramuka yang sekarang bekerja untuk USA Baseball — untuk pergi dan pandu Riley di Turnamen LaGrange. Bridges tidak menyebutkan kepada salah satu dari mereka bahwa dia sudah menyukai Riley sebagai pemukul, hanya meminta mereka untuk memeriksa semua yang dilakukan Riley.

Bridges mengingat percakapan itu dengan jelas.

“Roy menelepon saya dan berkata, ‘Saya melihatnya melempar, saya tidak tahu, dia berada pada kecepatan 91-93 mph, memutar pemecah, tapi …,’” kata Bridges. “Saya memotongnya: ‘Anda tidak perlu mengatakan sepatah kata pun. Saya mendukungnya sebagai pemukul.’”

Itu membuatnya menjadi tiga staf yang menyukainya sebagai infielder dan bukan sebagai pitcher, tetapi Bridges menginginkan lebih banyak konsensus. Pemeriksa silang nasional Sean Rooney memeriksa Riley dan melihatnya masuk jauh ke lini belakang di turnamen NHSI itu, salah satu dari beberapa kali Bridges merasa gugup bahwa tim lain akan mengalihkan pandangan mereka ke Riley sebagai pemukul karena, seperti yang dia katakan, “ turnamen itu membuat orang terkenal.”

Beruntung bagi Braves, itu tidak terjadi. Begitu Bridges tahu Riley ingin memukul, dia tidak perlu terlalu meyakinkan. Atlanta mungkin memiliki seseorang di semua sisa pertandingan DeSoto Central selama sisa tahun ini. Untuk menjaga hal-hal di bawah rendah, sebagai pramuka yang biasa dilakukan, mereka memastikan pramuka Donny Thomas menyerahkan laporan tentang dia sebagai pitcher.

Bahkan dengan beberapa kepastian, Bridges tidak takut untuk mendapatkan lebih banyak pendapat. Greg Walker baru-baru ini meninggalkan klub liga besar sebagai pelatihnya dan telah pindah ke lebih banyak peran sebagai penasihat. Seharusnya lebih pada sisi pengembangan pemain, tetapi ketika Walker memberi tahu dia akan bersedia untuk memeriksa beberapa pemukul amatir jika itu akan membantu, Bridges tidak membuang waktu mengirim Walker ke Mississippi.

“Apa yang tidak disukai?” kata Walker, yang masih bersama Braves dalam peran penasehat yang baik. “Ayunannya tidak sempurna, tapi hampir. Selalu ada perubahan yang terjadi selama perjalanan. Saya menyukainya. Mereka menemukannya, mereka mengidentifikasinya. Saya hanya setuju dengan mereka.”

Riley adalah salah satu dari beberapa pemain amatir pertama yang pernah dilihat Walker. Dia tidak tahu bahwa sebagian besar tim menyukai Riley sebagai pelempar atau bahwa rekam jejak pemukul sekolah menengah dari Mississippi tidak luas. (Charlie Hayes memiliki bWAR tertinggi dari semua pemukul persiapan yang keluar dari sekolah menengah di negara bagian pada 10,52; bWAR 6.1 Riley pada tahun 2021 menghapus WAR negatifnya memasuki tahun itu dan tanda karier 5,5-nya telah menempatkannya di urutan keempat dalam daftar itu.)

“Saya tidak tahu apa-apa tentang kepramukaan amatir pada saat itu,” kata Walker. “Saya tidak menyadari betapa beraninya memilih itu pada saat itu. Melihat ke belakang, itu adalah panggilan yang benar-benar berani. Ponsel kami mulai menyala ketika kami mengumumkannya di urutan ketiga. Kebanyakan pramuka sekarang suka mengatakan bahwa mereka juga menyukainya sebagai pemukul. Beberapa melakukannya, tetapi mereka tidak membawanya.”

“Dia sangat berarti bagi saya,” kata Bridges tentang pendapat Walker. “Dia adalah orang yang kami kirim untuk melihat pemukul yang lebih baik. Sekarang kami memiliki lima orang.”

Menghilangkan rasa takut ketahuan, Bridges membawa pasukan pengintai untuk melihat pertandingan terakhir Riley, kontes playoff untuk DeSoto. Clark, Rooney, Lionetti dan Deron Rombach — pencari bakat nasional lainnya untuk Braves — semuanya menuju Mississippi. Tanpa meninggalkan kebutuhan bisnis yang terlewat, Bridges mengobrol dengan orang tua Riley sebelum pertandingan.

“Saya bertanya kepada mereka, ‘Seberapa besar keinginannya untuk bermain?’” kata Bridges. “Ibunya berkata, ‘Dia akan melakukan apa saja, termasuk menangkap, untuk bermain di liga besar.’”

Itu adalah musik di telinga Bridges dan home run Riley dan waktu lari rata-rata dalam permainan itu membeku. Begitu juga latihan pribadi yang konyol di Atlanta di mana, kata Walker, “dia membuat stadion baseball itu terlihat kecil.”

Bridges tahu dia ingin mengalahkan Riley dengan pick tambahan putaran pertama mereka di No. 41. Dia tahu hanya segelintir tim — Royals, Phillies, Brewers, Nationals — yang lebih memilih dia sebagai pemukul dan merasa cukup percaya diri mereka tidak pada dia sebagai awal.

“Kami beruntung mendapatkan dia di mana kami mendapatkannya di Draft,” kata Clark, sekarang menjadi pramuka paruh waktu dengan Royals. “Salah satu hal yang harus kami lakukan adalah membujuknya untuk tidak pergi ke latihan pra-Draf lainnya. Kami menghabiskan begitu banyak waktu dan usaha untuk mengintai dia.

“‘Kami menyukaimu, kami ingin mengajakmu untuk bersama kampung halamanmu [club], Anda tidak perlu pergi ke tempat lain,'” kata Clark. “Saya masih terkejut tidak terlalu banyak pria yang menganggapnya sebagai pemukul. Anda tidak mendengar dari organisasi kami pertanyaan apa pun tentang dia, ayunan dan lemparan, tentang ukuran tubuhnya — kami semua ikut serta.”

Jalan menuju liga besar dimulai perlahan

Pada saat Riley menandatangani dan memulai karir profesionalnya, dia telah pergi selama sekitar enam minggu. Jadi ada karat yang cukup besar ketika dia melakukan debutnya di Liga Pantai Teluk tingkat Rookie dan dia memulai segalanya dengan tanpa pukulan dalam penampilan 22 piring pertamanya. Orang-orang bisbol veteran tahu hal-hal dapat memakan waktu, tetapi ada sedikit ketegangan — baik secara eksternal maupun internal — ketika infielder memulai dengan sangat lambat.

“Saya pergi ke [Perfect Game] nasional musim panas itu dan seorang pramuka dari tim lain berkata, ‘Anda menganggap Riley sebagai pemukul, itu tidak akan pernah berhasil. Dia seorang pelempar bola,” kata Bridges. “Saya berpikir, ‘Tidak bisakah kita memberinya kesempatan?’”

Bridges juga mendengar dari atasan di kantor depan, mendapat telepon setiap hari menanyakan apa yang terjadi dengan Riley. Clark ingat seorang eksekutif mengatakan dia adalah seorang pelempar dengan kecepatan kelelawar slider.

“Kami sepenuh hati tidak setuju, dan sisanya telah mengurus dirinya sendiri,” kata Clark.

Bridges mengakui ada sedikit kepanikan. Dia sekali lagi meminta Walker untuk membantu, mengirim guru memukul ke Florida untuk bekerja dengan Riley.

“Greg menelepon saya dalam perjalanan pulang dan berkata, ‘Austin akan pergi. Dan ketika dia mulai, dia tidak akan berhenti,’” kata Bridges.

“Itu cukup jelas dia tidak bermain dalam beberapa minggu,” kata Walker. “Saya masih merasa dia adalah orang yang sama. Saya memberi tahu Bridge bahwa dia tidak perlu khawatir. Seluruh organisasi langsung jatuh cinta padanya. Ada pertengkaran di sepanjang jalan, tapi itulah mengapa mereka memainkan pertandingan Liga Kecil.”

Riley memang pergi setelah itu. Dia mencapai 0,300 dengan tujuh homer dalam 25 pertandingan setelah awal itu, mendapatkan promosi ke Liga Appalachian tingkat Rookie, di mana dia segera membukukan 1,028 OPS selama 30 pertandingan untuk mengakhiri musim panasnya. Dia kurang lebih memukul ke mana pun dia pergi dalam perjalanan untuk membuat debut liga besarnya pada usia 22 tahun di 2019. Butuh beberapa tahun untuk menemukan pijakannya di Atlanta, tetapi nomor tipe MVP yang dia pasang di ’21 mungkin hanya menjadi puncak gunung es.

“Saya percaya di hati saya sebagian besar bintang permainan adalah sekolah menengah [draftees],” kata Bridges. “Anda tidak akan pernah mendapatkan bintang jika Anda tidak memotret bulan. Ini adalah pekerjaan yang mudah berubah dengan banyak omset, tetapi Anda ingin dapat pergi dan berkata, ‘Tahukah Anda? Kami menembak untuk bulan dan itu terbayar.’ Atau, ‘Saya menembak bulan dan itu tidak membuahkan hasil, tetapi saya tidak akan melakukannya dengan cara lain.’ Saya tidak akan melakukannya dengan cara lain, dan tidak ada orang lain di staf kami.”

Prize terbaru Keluaran SGP 2020 – 2021. Cashback mingguan yang lain-lain muncul diperhatikan secara terprogram via iklan yang kita sampaikan dalam website itu, lalu juga dapat dichat terhadap operator LiveChat support kita yang tersedia 24 jam On-line buat mengservis seluruh kebutuhan para bettor. Ayo langsung daftar, serta ambil prize Undian dan Live Casino On the internet terbesar yang terdapat di website kami.