Karier aneh Bill Pecota


Versi cerita ini awalnya berjalan pada Desember 2020.

Anda mungkin tidak terlalu sering memikirkan mantan pemain superutility Royals Bill Pecota akhir-akhir ini. Saya tidak akan menyalahkan Anda untuk itu. Pecota, yang akan berusia 62 tahun pada hari Rabu, gantung sepatu pada tahun 1994 setelah sembilan musim di Liga Utama. Meskipun dia tidak pernah menjadi pemukul – menyelesaikan karirnya dengan rata-rata .249 batting dan 22 home run – dia adalah supersub yang sempurna. Dia adalah bek yang sangat baik, dengan sarung tangan untuk setiap posisi, dan dia memiliki mata yang tajam dan hasrat yang dalam untuk permainan.

Dia juga memiliki kemampuan yang aneh, hampir seperti Forrest Gump untuk dihubungkan dengan beberapa momen menakjubkan dalam sejarah bisbol. Dia memukul back-to-back home run dengan Bo Jackson. Dia memainkan semua sembilan posisi. Dia melepaskan sebuah siklus sebagai kendi. Dan, oh ya, dia dihormati oleh Nate Silver ketika guru statistik legendaris menamai sistem proyeksi bisbolnya PECOTA.

Dalam percakapan panjang, Pecota membahas tempatnya yang aneh dalam legenda dan pengetahuan bisbol — dan di sepanjang jalan dia mengajari saya sedikit tentang bisbol dan bagaimana seorang pemain melihat permainan. Berikut adalah beberapa kisah liar dari karir pahlawan kultus Royals

Back-to-back dengan Bo Jackson

Mungkin tidak ada dua pemain yang kurang sama: Pecota adalah seorang jagoan pertahanan yang cerdik, sementara Jackson adalah seorang manusia super yang luar biasa. Jadi, tentu saja, home run Liga Utama pertama Pecota dipukul mundur dengan Jackson pada 8 Mei 1987, dari Cleveland’s Rich Yett di urutan kesembilan.

“Saya ingat memukulnya. Itu seperti, ‘Keren, saya punya satu,’” kata Pecota melalui panggilan telepon. “Lagi pula, saya tidak memiliki banyak home run. Bahkan di Liga Kecil. Saya menekan beberapa — cukup untuk bisa melakukannya sesekali. Saya memiliki ayunan jadul, Anda tahu, tidak seperti ayunan hari ini. Saya memukulnya di tanah, grounder dan liner. ”

Lucunya, meskipun ini adalah home run pertamanya, Pecota mengingat lebih banyak tentang panjang Jackson daripada miliknya:

“Bo benar-benar memukul popup di garis lapangan kanan,” kata Pecota. “Dan dia agak mencari bola. Dia tidak benar-benar tahu di mana dia memukulnya. Anda melihat orang-orang melakukan itu sesekali. Dia merasakan semacam pukulan sekilas dan dia melihat ke luar lapangan, seperti, ‘Ke mana perginya?’ Dia tidak berlari pada awalnya karena baginya itu terasa seperti busuk. Saya ingat karena saya berada di dek dan saya tertawa. Dan kemudian saya hanya memukul homer biasa ke kiri.

Tiga home run di Yankee Stadium

Meskipun Pecota tidak dikenal karena kekuatannya, dia memiliki satu hari yang sempurna di Bronx pada 14 Juli 1989, ketika Royals memainkan Yankees dalam doubleheader. Pecota memukul dua home run di pembuka dan kemudian menghancurkan yang lain di nightcap. Lebih aneh lagi: Dia tidak memukul home run lagi sepanjang tahun. (“Bukankah itu lucu?” kata Pecota.)

Menurut Biro Elias, Pecota adalah satu dari hanya dua pemain yang mencetak semua home run musimnya dalam satu hari. Yang lainnya: Dan Johnson, yang melakukannya dengan permainan three-homer untuk White Sox pada 3 Oktober 2012. Namun ada satu perbedaan besar: Johnson adalah pemain yang dipanggil bulan September yang bermain hanya dalam 14 pertandingan tahun itu. Pecota ada di daftar sepanjang tahun dan bermain di 65.

“Itu adalah pengalaman yang sangat aneh,” kata Pecota. “Saya hanya merasakan satu kali di mana saya benar-benar merasa seperti orang-orang melempar dari base kedua. Saya tidak tahu mengapa itu terjadi. Yankee Stadium adalah tempat yang fantastis untuk dipukul karena mata pemukul berwarna hitam pekat dan angin bertiup kencang, dibawa — sekelompok homer dipukul di sundulan ganda itu.

“Yang pertama tidak aktif [Lance] McCullers dan dia melemparkan gas. Dia membawanya ke sana 92 ​​mph atau apa pun itu dan rasanya seperti saya sedang menunggu cepat sampai di sana. Saya ingat yang kedua adalah dari slider dari Dale Mohorcic. Tentu saja, sekali lagi, rasanya seperti meluncur dengan kecepatan 50 mph karena semuanya lambat — hampir seperti softball dengan nada lambat.”

Yang ketiga, yang terjadi di game kedua dari doubleheader, datang dari telapak tangan Clay Parker — “jenis benda yang licin yang tidak terlalu banyak berputar,” kata Pecota.

Tapi, seperti home run pertamanya, yang menonjol dari mantan infielder utilitas Royals bukanlah tiga home run atau single dan double yang dia tambahkan, tapi apa yang dia lakukan. tidak lakukan di kelelawar terakhirnya hari ini.

“Saya bangun dengan pangkalan terisi dan di bagian atas kesembilan, satu keluar. Kami menang dengan satu putaran. Dan saya menunggu agak terlalu lama,” kata Pecota.[Lee] Guetterman adalah pelemparnya. cepat tepat di tengah. Lemparan terbaik yang harus saya lakukan sepanjang malam, dan saya hanya sedikit di belakangnya. Saya memukul one-hopper untuk shortstop untuk permainan ganda. Saya memikirkan semua lemparan dan itulah yang seharusnya saya pukul. Maka itu akan menjadi malam yang istimewa: Empat homer dengan grand slam. Itu akan sangat keren. Jadi, Anda selalu mencari home run berikutnya. Ini seperti, ‘Kalau saja saya membuat beberapa putt lagi, saya akan menembak 68 bukannya 71.’

“Hal yang aneh adalah keesokan harinya, perasaan itu hilang. Saya tidak melakukan sesuatu yang berbeda, hanya kembali ke perasaan lama, ‘Yah, [the pitchers] melempar dengan keras.’”

Bagi banyak pemain, catcher mungkin adalah posisi yang paling sulit untuk dilakukan. Untungnya, Pecota, yang terutama sebagai infielder, direkrut sebagai penangkap — semacam.

Pecota adalah pemain baseman ketiga di De Anza College ketika pengintai Royals Richard Schlenker keluar untuk menemuinya. Schlenker menyukai apa yang dilihatnya dan ingin menggambarnya di Draft 1981 bagian Januari. Satu-satunya masalah? George Brett berada di Kansas City.

“Jadi, mereka menandatangani saya dan saya pergi ke liga rookie musim dingin dan mereka melemparkan peralatan penangkap pada saya,” kata Pecota. “Dan itu adalah satu-satunya posisi saya, tetapi itu hanya setengah musim. Aku membantainya begitu buruk. Setelah musim liga pemula, saya kembali ke liga instruksional dan petugas peralatan berkata, ‘Kembalikan perlengkapan penangkap Anda. Anda tidak menangkap lagi.’ Saya menjawab, ‘Itu berita terbaik yang pernah saya dengar.’ Saya buruk, itu adalah kesepakatan yang buruk. Jadi, secara teoritis saya menandatangani kontrak sebagai catcher dan saya belajar banyak, cukup untuk menjadi catcher ketiga di tim liga besar.”

Benar saja, pada titik tertentu penangkap ketiga diperlukan: Pada 6 Agustus 1988, Pecota masuk menggantikan Jamie Quirk di dasar kesembilan dengan Royals memimpin Blue Jays 11-1.

“Saya tidak pernah meminta untuk mengejar, jadi saya bisa mendapatkan posisi di bawah ikat pinggang saya. Itu tidak pernah muncul dalam percakapan. [John] Wathan adalah manajernya, dan dia berkata, ‘Ambil perlengkapannya dan tangkap inning terakhir.'”

Dengan Steve Farr di gundukan, keduanya melaju melalui inning dengan tiga groundout lurus. Pecota juga memanggil lemparan di belakang piring.

“Pikiran Anda selalu tertuju pada lemparan apa yang harus dilakukan tim Anda — itu konstan. Itu tidak pernah berakhir,” kata Pecota. “Ketika saya di Atlanta, [coach] Pat Corrales dan saya akan duduk bersebelahan di setiap pertandingan, di tempat yang sama, dan kami akan memanggil setiap lemparan — apa yang kami pikir harus kami lempar dan kami berdebat bolak-balik, yang semuanya merupakan hal yang menyenangkan. ‘Harus melakukan perubahan di sini. Anda harus melempar sesuatu yang dimulai di zona itu dan keluar darinya, dan orang ini akan memancingnya.’ Dan Pat berkata, ‘Tidak, saya akan melempar cepat saya,’ dan salah satu dari kami akan menang. Hal semacam itu. Anda benar-benar menyukai permainan saat Anda tidak bermain. Sungguh menakjubkan betapa terkurasnya saya setelah tidak bermain.”

Karir pitchingnya yang singkat

Pecota kemudian menyelesaikan sembilan posisi ketika dia masuk untuk melempar dua babak terakhir dari kekalahan 9-4 Royals dari Angels pada 24 Juni 1991. Itu menempatkan Pecota dalam daftar pendek dari hanya 22 pemain AL/NL yang harus diselesaikan. prestasi bermain setiap posisi sejak 1901.

Tetapi ada juga satu perbedaan yang signifikan antara dulu dan sekarang: Pada tahun 2021, pemain posisi (tidak termasuk Shohei Ohtani) keluar untuk melempar hampir 100 kali. Pada tahun 1991, penampilan Pecota adalah salah satu dari 12 di musim.

“Saya hanya melempar cepat,” kata Pecota. “Mike Macfarlane menangkap. Saya melempar 82 atau 84. Kecepatan latihan pukulan yang sempurna untuk orang-orang ini. Saya pikir mereka memukul beberapa tali dari saya. Saya memanggil Mac keluar dan saya berkata, ‘Kita harus membuat sesuatu menjadi kusut. Kita tidak bisa melakukan ini atau ini hanya akan menjadi lebih buruk.’ Kami tidak menginginkan itu, jadi saya melemparkan beberapa penggeser. Mulai melempar beberapa kail dan mereka berhasil.”

Tentu saja, mengingat pentingnya ia menempatkan pertahanannya, Pecota kecewa dengan upaya defensifnya di gundukan ketika Dave Parker memukul tanah ke base pertama dan ia lupa untuk menutupi.

“Tidak akan pernah memikirkan itu, ya?” kata Pecota. “Saya tidak melakukan PFP [pitchers’ fielding practice] semua Pelatihan Musim Semi. Dalam situasi itu, Anda sedikit gugup. Otak Anda berputar ke mana-mana karena Anda bukan pelempar. Saya tidak menutupi dulu. Ini adalah pukulan dasar. Saya seperti, ‘Ya ampun, itu memalukan,’ karena saya bangga telah siap di semua posisi.”

Ada satu alasan lain mengapa game ini menonjol: Dave Winfield mencapai satu-satunya siklus karir Hall of Fame-nya hari ini. Dan siapa pelempar di gundukan itu ketika dia menyelesaikan prestasinya dengan triple? Ya, Anda dapat menebaknya — Bill Pecota.

“Maaf, Dave, kamu tidak benar-benar melakukannya,” kata Pecota sambil tertawa.

Setelah diperdagangkan ke Mets pada musim berikutnya, Pecota menjadi pemain posisi Mets pertama yang melakukan pitch. Butuh tujuh tahun sebelum Matt Franco menjadi yang berikutnya.

“Andy Van Slyke membawaku ke halaman,” kata Pecota. “Dia pergi jauh ke arahku. Kedengarannya seperti tembakan mutlak, jadi saya berkata, ‘Ya ampun, itu hilang.’”

Sekarang, Anda mungkin tidak menyadarinya, tetapi sistem proyeksi PECOTA yang terkenal — dibuat oleh Nate Silver dari FiveThirtyEight — dinamai untuk menghormati infielder. Seharusnya, Silver ingin menamainya dengan nama pemain paling rata-rata.

“Lebih baik daripada di bawah rata-rata,” canda Pecota.

“Saya telah mengajukan banyak pertanyaan tentang itu selama bertahun-tahun,” tambah Pecota. “Saya tidak berpikir orang menghubungkannya dengan saya lagi kecuali Anda membaca berdasarkan apa itu. Udah lama ga maen. Saya berharap saya bisa mendapatkan royalti darinya entah bagaimana. ”

Setelah membuat Pecota hidup melalui momen-momen di atas, saya bertanya tentang memori favoritnya dari hari-hari bermainnya. Itu terjadi pada 17 Juli 1991, ketika dia memasang single pemenang pertandingan di urutan terbawah ke-15 untuk mengalahkan Orioles.

“Saya ingat berjalan keluar dari pertandingan di Kansas City ketika George berada di urutan kedua melawan Baltimore,” kata Pecota. “Saya memiliki basis yang mengenai tengah dan dia mencetak gol – itu lucu. Aku lari ke pertama dan berhenti. Saya dan Lynn Jones, pelatih base pertama, akan ‘GO GEORGE! PERGI GEORGE!’ Dia meluncur dengan aman dan kami semua menjadi liar. Kami benar-benar melompat-lompat sedikit. Kembali pada hari Anda tidak pernah melakukan itu. Yang ini sebenarnya saya membuang helm saya. Beberapa orang berlari keluar. Kita akan gila. Tapi kemudian langsung tepat di ruang istirahat dan naik terowongan. Bukan perayaan super yang mereka lakukan sekarang. Mereka sebenarnya lebih bersenang-senang. Anda tahu, kami tidak berteman atau apa pun pada hari itu. Itu bertentangan dengan aturan. Faktor kesenangan mungkin jauh lebih baik sekarang.”

Bagian dari wawancara ini telah diedit untuk panjang dan kejelasan.

Promo oke punya Pengeluaran SGP 2020 – 2021. Prediksi terbaik lainnya muncul dilihat dengan berkala melalui pemberitahuan yang kami lampirkan dalam situs ini, lalu juga bisa dichat kepada operator LiveChat pendukung kami yg menunggu 24 jam On the internet buat melayani seluruh kepentingan para tamu. Mari buruan daftar, serta dapatkan bonus Lotto serta Live Casino On-line terbesar yg wujud di website kami.