‘Mule’ adalah legenda Liga Negro yang pendiam


“Tendang, Mule, Tendang! Kick, Mule, Kick! ”

Ketika George “Mule” Suttles naik ke posisi teratas selama 22 tahun karirnya di Liga Negro, para penggemar yang hadir tahu mereka mungkin siap untuk sesuatu yang istimewa. Itu sebabnya mereka meneriakkan nama panggilan baseman pertama yang gempal, berharap melihatnya memamerkan ayunannya yang kuat.

Dan cukup sering, Suttles melakukannya. Tidak hanya dalam bentuk home run, namun dengan pukulan jauh yang menghasilkan double dan triple. Seorang pemukul karier .328, Suttles melakukan lebih dari sekadar pukulan 152 homers sepanjang waktunya di Liga Nasional Negro dan Liga Timur-Barat – ia juga mengumpulkan 203 ganda, 73 tripel dan 511 RBI.

Namun Suttles biasanya tidak mendapatkan perhatian yang sama yang diterima oleh mantan bintang Liga Negro lainnya, dan dia bahkan tidak dilantik ke dalam Baseball Hall of Fame sampai tahun 2006, 40 tahun setelah kematiannya.

“Kami selalu bertanya-tanya mengapa Paman George tidak pernah disebutkan,” Merriett Burley, keponakan Suttles, berkata pada upacara Hall of Fame di ’06. “Mereka selalu menyebut Satchel Paige dan Josh Gibson serta Cool Papa Bell, tapi mereka tidak pernah menyebut Paman George. Kami sekarang mengatakan dia mendapatkan hadiahnya yang adil. “

Kenapa lama sekali? Bukan karena permainannya, tetapi mungkin karena asuhannya yang kecil dan sikapnya yang pendiam, karena statistiknya selalu tampak layak untuk dimasukkan dalam Hall of Fame.

Suttles lahir pada 31 Maret 1901, di Blocton, Ala., Sebuah kota pertambangan batu bara yang sudah tidak ada lagi. Dia adalah putra seorang penambang batu bara, dan dia juga bekerja di tambang ketika keluarganya pindah ke Birmingham selama masa remajanya.

Namun, tak butuh waktu lama bagi Suttles untuk menemukan bola bisbol. Dia mulai bermain untuk Birmingham Black Barons dari Negro National League saat berusia 22 tahun pada tahun 1923.

Leslie Heaphy, anggota dewan Society for American Baseball Research dan sejarawan bisbol, telah melakukan penelitian ekstensif tentang Liga Negro, termasuk karier Suttles yang tidak diketahui. Dia mencatat bahwa Suttles sering digambarkan sebagai “sangat pendiam,” tetapi “sangat disukai” di banyak kisah pada masanya.

Itu hanya tidak mengarah pada jenis perhatian yang tampaknya pantas didapatkan oleh kekuatan Suttles dan kemampuan memukul murni, bahkan ketika dia masih bermain.

“Anda akan membaca sebuah artikel, dan kemudian di akhir artikel itu diberitahukan, ‘Oh, ngomong-ngomong’ – hampir persis seperti itu – ‘Mereka menang karena Suttles mencetak dua home run.’ Tapi itu bukan judulnya, ”kata Heaphy. “Jadi ini seperti, ‘Oh, wow,’ Anda bisa dengan mudah melewatkannya.”

Suttles adalah pemain yang populer. Nama panggilan “Mule” -nya muncul di artikel surat kabar sejak awal karirnya, menurut Heaphy. Dan meskipun tidak jelas kapan tepatnya atau bagaimana nama panggilan itu dibuat, nama itu tetap (bahkan muncul di plakat Hall of Fame di Cooperstown) dan menyebabkan dukungan penggemar yang hebat.

Suttles memulai karirnya dengan tiga musim bermain untuk Black Barons, tetapi ia kemudian bertugas dengan St. Louis Stars (1926-31), Chicago American Giants (1929, 1933-35), Baltimore Black Sox (1930), Detroit Wolves (1932) dan Newark Eagles (1936-40, 1942-44). Dan dia mengumpulkan statistik pukulannya yang mengesankan sambil mengayunkan tongkat pemukul berat 50 ons.

Beberapa momen penting Suttles datang saat bermain di East-West All-Star Game, acara tahunan yang diadakan untuk pemain terbaik di Liga Negro dari 1933-62, yang dia ikuti sebanyak lima kali. Dia mencetak home run pertama dalam sejarah permainan, mengalahkan satu-satunya homer dalam kontes 1933 untuk membantu Barat menang, 11-7.

Pada tahun 1935, Suttles kembali mencetak home run East-West All-Star Game – homer dua kali, tiga run, walk-off yang mengangkat West meraih kemenangan 11-8 pada inning ke-11.

Karena kekuatan dan perawakannya yang besar, mudah untuk mengklasifikasikan Suttles sebagai pemain tipe Babe Ruth. Tetapi itu bukan satu-satunya alasan Suttles menarik perbandingan dengan Ruth.

“Dia adalah pemukul kekuatan, tapi dia berhasil. Dia bukan Dave Kingman, yang melakukan pukulan atau home run dan tidak ada di antaranya, ”kata Heaphy. “Dia bukan .230 pemukul seperti Kingman. Namun, dia mungkin memiliki kekuatan seperti dia. Jadi, perbandingannya dengan, dalam beberapa hal, seperti cara Anda berpikir tentang Babe Ruth, karena itu juga berlaku padanya – dia adalah pemukul yang sangat solid, tetapi dia juga pemukul yang kuat, pemukul home run yang hebat. . ”

Suttles menghabiskan dua tahun sebagai manajer Newark Eagles, mengakhiri karir bisbolnya pada tahun 1944, tiga tahun sebelum Jackie Robinson menjadi pemain kulit hitam pertama yang muncul dalam permainan MLB. Jadi Suttles tidak pernah mendapat kesempatan untuk bermain di liga itu, yang bisa menarik lebih banyak perhatian pada permainannya.

Setelah Suttles pensiun, Newark Eagles kemudian memenangkan Negro World Series pada tahun 1946, kasus lain dia hanya kehilangan kesempatan untuk tampil di panggung besar yang bisa memberinya perhatian serupa kepada pemain terkenal saat itu, seperti Gibson dan Paige.

“Saya tidak bisa mengerti mengapa dia tidak mendapatkan publisitas yang mereka dapatkan,” kata mantan pitcher Liga Negro Squire Moore, sesuai profil Baseball Hall of Fame Suttles. “Dia adalah orang yang santai. Dia tidak banyak bicara. Dia bukan tipe yang sombong. Terkadang pemain yang lebih baik diabaikan. ”

Mungkin tidak lebih dari “Mule,” yang masih tercatat dalam buku sejarah bisbol bukan hanya karena menjadi seorang siput, tapi untuk menjadi salah satu pemukul terbaik serba bisa di era Liga Negro. Dan tentu saja salah satu yang paling populer.

Cashback harian Pengeluaran SGP 2020 – 2021. Undian harian yang lain-lain hadir diamati secara terjadwal melewati status yg kita lampirkan dalam situs tersebut, dan juga dapat dichat terhadap operator LiveChat support kami yang stanby 24 jam On-line guna melayani segala kepentingan para pemain. Lanjut buruan gabung, serta dapatkan diskon Lotere serta Kasino On-line terbaik yg wujud di website kita.