Nick Howard masih berjuang untuk debut Major League


GOODYEAR, Arizona — Ketika The Reds memilih Nick Howard dengan pilihan keseluruhan ke-19 dari Draft MLB 2014 dari University of Virginia, pelempar kidal diharapkan untuk bergerak cepat.

“Ketika saya direkrut, semua orang berpikir mereka akan membuatnya secepat mungkin dan Anda ingin pergi membantu tim liga besar,” kata Howard pada hari Minggu setelah sesi bullpen di kamp awal Liga Kecil.

Delapan tahun kemudian, Howard masih mengejar mimpinya untuk bermain di Liga Utama. Banyak pemain lain dari kelas Draft – termasuk Trea Turner, Carlos Rodón, Kyle Schwarber dan pitcher The Reds Jeff Hoffman dan Tejay Antone – semuanya telah mencapai liga besar.

“Saya selalu tidak pernah mengerti. Saya tahu itu masalah besar ketika orang-orang direkrut atau membuat debut liga besar mereka dan mereka menangis, ”kata Howard. “Jika itu terjadi tahun ini, itu akan menjadi momen yang emosional. Saya mengerti sekarang mengapa ini menjadi masalah besar.”

Setelah kuliah lebih dekat, The Reds ingin mengembangkan Howard sebagai starter. Dia menikmati musim pro pertama yang kuat di Low-A tetapi akan menanggung banyak rintangan dari sana. Dia berjuang di High-A pada 2015 dan ’16 dan melewatkan sepanjang 2017 karena cedera bahu kanan yang membutuhkan operasi.

Sebelum dan sesudah tahun yang hilang dengan cedera, Howard mengembangkan ketidakmampuan untuk dengan mudah mendapatkan di atas piring. Bahkan saat bermain catch, ia sering melempar bola ke atas kepala catcher atau ke tanah. Sederhananya, Howard telah mengembangkan “the yips”, sebuah blok mental yang mencegahnya melakukan hal-hal dasar seperti memasukkan bola ke dalam sarung tangan.

Dengan 10,80 ERA dalam tiga pertandingan di Double-A Chattanooga pada 2019, wakil presiden pengembangan pemain The Reds Shawn Pender memberi tahu Howard pada Juni musim itu bahwa ia sedang dibebaskan. Dia dijemput oleh Royals akhir musim panas itu tetapi tidak pernah diajukan untuk organisasi itu. Musim 2020 kalah dengan penutupan pandemi COVID-19 dari musim Liga Kecil.

Pada 21 Maret 2021, The Reds membutuhkan pitching depth di kubu Minor League. Mereka kembali menandatangani Howard dengan keakraban menjadi kunci bagi kedua belah pihak.

“Saya hanya menghormati fakta bahwa dia sangat tangguh,” kata Pender. “Satu hal yang kami lihat tahun lalu di Pelatihan Musim Semi, ketika dia memiliki masalah yang dia alami tahun sebelumnya, dia tidak akan pernah berhenti. Bukannya mundur, dia malah maju. Di situlah Anda harus mendapatkan untuk mengatasi itu. ”

Dengan Chattanooga musim lalu, Howard mencatat ERA 2,25 dalam 22 penampilan yang melegakan saat ia menemukan fastball dan slider-nya menjadi campuran dua lemparan yang andal lagi. Dia dipindahkan ke Triple-A Louisville tetapi membukukan ERA 7,20 dalam 20 pertandingan.

Yang terpenting adalah Howard merasa sehat dan bebas dari penderitaan mental yang menahannya bertahun-tahun sebelumnya.

“Itu adalah prioritas No. 1, hanya mampu melewati satu musim tanpa hambatan,” kata Howard. “Saya baik-baik saja. Saya sangat senang. Itu bukan tahun yang sempurna, tetapi saya mendapatkan banyak kepercayaan diri untuk menjalani musim di bawah ikat pinggang saya dan menunjukkan apa yang bisa saya lakukan lagi.

“Terutama sejarah saya, bisbol cukup tangguh dan satu hal untuk pergi ke sana dan mengalahkan diri sendiri. Saya hanya menyesuaikan pola pikir menjadi agresor. Semoga lebih sering daripada tidak, semoga memantul untuk Anda. Itu semacam pendekatan saya. Itu yang saya pertahankan sejak saya kembali. ”

Howard, sekarang 28, berharap dia bisa menjelaskan bagaimana dia melewati yips untuk mendapatkan karirnya kembali ke jalurnya.

“Saya mungkin akan berusia 80 tahun dan berkata, ‘Bagaimana itu bisa terjadi?’ Tapi itu memberi saya perspektif yang bagus, ”katanya. “Waktu jelas membantu. Itu bukan kemajuan tercepat. Saya senang berada di sisi lain dan menikmati permainan lagi.”

Howard memiliki kans untuk kembali ke Louisville musim ini dengan kubu yang bagus. Meskipun belum memiliki pengalaman liga yang besar, ia memiliki perspektif yang dapat membantu rekan setimnya yang lebih muda melewati perjuangan mental dan terkadang kesulitan yang luar biasa.

“Banyak orang yang datang melalui sistem bersamanya telah menyaksikan ini,” kata Pender. “Itu menambah nilai karena mereka melihat seseorang yang telah melalui ini dan itu, ‘Hei, saya juga punya beberapa masalah itu. Tapi lihat apa yang dia lakukan. Dia tidak pernah berhenti.’ Saya pikir itu baik untuk kita semua, jujur ​​​​dengan Anda. Game ini akan merendahkan Anda. Bahwa dia begitu bersedia untuk tetap berada di jalur telah menjadi inspirasi bagi rekan satu timnya. Kami tentu sangat menghormatinya untuk itu.”

Selama perkemahan, Howard telah melakukan tugas-tugas yang lebih biasa dari latihan lapangan pitcher, sesi lemparan panjang dan bullpen dengan sukacita dan penghargaan.

“Seratus persen. Astaga, semua orang mungkin berpikir ini adalah hari yang membosankan, ”kata Howard. “Bagi saya, saya tidak lagi menerima begitu saja. Memainkan permainan tangkapan 90 kaki yang bagus membuat saya senang saat ini. Aku sudah datang lingkaran penuh. Saya tidak menyesal, tetapi ini jelas memberi saya perspektif tentang permainan. ”

Info besar Data SGP 2020 – 2021. Bonus mantap lain-lain hadir dipandang secara terpola melewati poster yg kita umumkan di laman ini, dan juga dapat ditanyakan terhadap petugas LiveChat pendukung kita yang stanby 24 jam Online dapat melayani seluruh kebutuhan antara player. Mari segera gabung, dan kenakan promo Undian serta Kasino On the internet tergede yang hadir di laman kami.