Rekan satu tim, rekan kerja ingat Kimera Bartee


Alan Trammell adalah pemain shortstop berusia 38 tahun di musim ke-20 dan terakhir dari karir Hall of Fame-nya pada tahun 1996. Dia juga merupakan pemain tertua di tim Tigers yang memulai pembangunan kembali.

Kimera Bartee adalah pemain luar berusia 23 tahun dengan hanya 68 game di atas Kelas A ketika ia meluncur ke kamp Tigers di tengah Pelatihan Musim Semi. Si Kembar telah mencabutnya dari sistem Orioles dalam Rancangan Aturan 5 tetapi memutuskan bahwa dia akan sangat cocok dalam daftar mereka. Sebelum si Kembar bisa menawarkan Bartee kembali ke Orioles, Macan mengklaim dia dari keringanan.

Bartee adalah orang yang relatif tidak dikenal di kamp yang sudah memiliki wajah-wajah muda dan baru. Tapi dia tidak butuh waktu lama untuk membuat kesan.

“Dia bisa terbang,” kata Trammell. “Maksudku, dia bisa— terbang.”

Itulah ide ketika Randy Smith, manajer umum Tigers yang berusia 32 tahun, membuat klaim pengabaian. Smith baru saja dipekerjakan beberapa bulan sebelumnya, dan dia berusaha menemukan lebih banyak atletis. Tim masih bermain di Tiger Stadium; Taman Comerica bukanlah sebuah konsep. Tetapi dengan Tigers saat itu di Liga Amerika Timur, dia mencari bakat muda yang kurang dihargai untuk memperkuat skuat.

“Jika kami selalu mengejar tipe pemain yang sama [as the Yankees and Red Sox], sulit untuk bersaing dengan itu,” kata Smith. “Jadi, kami mencoba memikirkan kecepatan dan pertahanan. Kami hanya mencoba mencari cara untuk mendapatkan bakat dan bersaing di Timur.”

Macan mengambil kesempatan pada Bartee. Detroit pergi 53-109 pada tahun 1996, tetapi langkah itu tidak hanya membantu Bartee meluncurkan karir Liga Utama enam tahun, itu mendorongnya untuk menjadi pemain bisbol.

Bartee menghabiskan lebih dari seperempat abad bermain dan melatih dalam bisbol profesional sebelum kematian mendadaknya minggu ini pada usia 49 tahun. Kualitas yang dia tunjukkan sebagai pemula adalah beberapa dari sifat yang sama yang membentuk karirnya sebagai guru permainan, termasuk yang terakhir musim sebagai pelatih pertama Tigers ‘.

“Saya pikir pesan terbesarnya dari bagaimana dia menjalani hidupnya adalah untuk tidak menganggap remeh siapa pun,” kata Damion Easley, mantan rekan setimnya di Tigers dan teman lamanya.

Trammell melihatnya di berbagai langkah di sepanjang jalan. Tiga tahun setelah mereka menjadi rekan satu tim, Trammell menjadi pelatih memukul untuk musim terakhir Bartee di Detroit pada tahun 1999. Ketika Bartee bergabung kembali dengan organisasi musim lalu – pertama sebagai instruktur baserunning, kemudian sebagai pelatih base pertama – mereka adalah rekan kerja lagi.

“Dia benar-benar pria yang baik,” kata Trammell. “Dia peduli. Dia adalah pria yang menyenangkan berada di sekitar. Dia selalu memperlakukan saya dengan sangat hormat yang sangat saya hargai.

“Karier KB mungkin tidak seperti yang dia inginkan sebagai pemain, tetapi itu membantunya sebagai pelatih, karena dia memperhatikan. Dia memperhatikan dengan cara yang benar. Dia mengerti seperti apa rasanya.”

Meskipun atletis menarik perhatian Macan, itu hanya bisa membawa Bartee sejauh ini. Untuk berkarir, Bartee harus bekerja. Untungnya, dia adalah putra seorang pelatih. Jerry Bartee bermain dalam sistem Cardinals pada 1960-an sebelum menjabat sebagai pelatih kepala di Creighton dari 1978 hingga 1980, satu dekade sebelum Kimera menjadi pemain luar konferensi di sana dan bermain di College World Series.

“Dia adalah spons,” kata Trammell. “Dia selalu ingin belajar. Dia jelas ingin menyesuaikan diri dengan peran itu ketika dia dipanggil ke liga-liga besar. Dan dia cocok. Itu tidak mengejutkan karena kepribadiannya.”

The Tigers menantang Bartee sebagai pilihan Aturan 5. Selain mencoba untuk tetap pada daftar sebagai pemain luar tambahan, ia ditugaskan untuk belajar memukul tombol.

“Ketika kami mengklaim dia dengan keringanan, dia benar-benar pemukul tangan kanan,” kata Smith. “Ini mengatakan banyak tentang etos kerjanya bahwa kami mengubahnya menjadi pemukul saklar. Saya memberinya kredit. Dia tidak pernah mengeluh. Dia tidak pernah ingin menyerah, karena dia menyadari bahwa itulah caranya untuk bertahan.”

Ini bukan perubahan yang belum pernah terjadi sebelumnya, tetapi hampir selalu terjadi di Liga Kecil. Itu bukan pilihan.

Kata Trammell: “Ini adalah seorang anak yang melakukan switch-hitting di level liga besar, dan itu tidak mudah. Itu hanya satu hal lagi yang harus dia atasi.”

Tantangan lainnya adalah lengannya. Sementara Bartee adalah pemain bertahan yang menonjol yang bisa menutupi tanah untuk membuat tangkapan, dia perlu meningkatkan lemparannya.

“[Tigers instructor] Steve Boros benar-benar membantu mengubah lemparannya,” kenang Smith. “Dia tidak memiliki lengan yang kuat, tetapi dia melakukan semua hal untuk menebus kekuatan lengannya. Dia adalah seorang pembelajar yang sangat bersedia. …

“Saya ingat betapa kerasnya dia melakukan rotasi pada lemparannya. Steve Boros mengambil sharpie dan menggambar garis hitam pada sehingga dia bisa melihat rotasi pada mekanisme lemparannya. Dia hanya bersedia melakukan apa saja untuk membuat dirinya menjadi pemain yang lebih baik.”

Tidak hanya dia mau belajar, dia juga bersemangat dan energik untuk melakukannya.

“Ketika saya memikirkan dia, hal pertama yang saya pikirkan adalah senyumannya,” kata Smith. “Dia adalah salah satu dari orang-orang yang selalu membuat Anda senang melihatnya. Dia menerangi ruangan. Dia senang berada di sekitar. Dia punya energi.”

Bartee bermain di 110 pertandingan pada tahun 1996, tetapi hanya memiliki 247 penampilan piring. Dia membuat penampilan yang hampir sama banyaknya dengan pelari cepat dan pengganti defensif seperti yang dia lakukan di starting lineup (65 pertandingan).

Bahkan dalam waktu yang terbatas, dia punya momen. Hanya beberapa minggu dalam karir Major League-nya, ia mencuri base kedua dari starter kidal Brian Anderson dan penangkap All-Star Sandy Alomar untuk mencuri karir ketiganya. Beberapa saat kemudian, dia mencuri ketiga, menyiapkan lari.

“Itu adalah kecepatan yang mengubah permainan, top-of-the-chart,” kata Smith. “Dia menciptakan banyak kekacauan ketika dia berada di pangkalan.”

“Saya selalu mengatakan kepadanya bahwa saya hanya ingin merasakan bagaimana rasanya, hanya untuk satu hari, seberapa cepat [the bases are] berbalik, ”kata Easley. “Ini luar biasa.”

Lalu ada hasil tangkapan. Meskipun Stadion Tiger adalah taman pemukul, ia memiliki lapangan tengah yang luas, mencapai ketinggian 440 kaki. Terkenal, ada tiang bendera yang dimainkan tidak jauh dari penanda 440 kaki. Bartee bisa menutupinya.

“Saya masih ingat dia melakukan tangkapan luar biasa di tiang bendera,” kata Smith. “Dia pergi jauh, jauh untuk bola, benar-benar tepat di tiang bendera.”

Bartee memukul 0,253 (55-untuk-217) pada tahun 1996 dengan enam ganda, tiga kali lipat, home run dan 14 RBI. Dia menyerang 77 kali tetapi memimpin tim dengan 20 basis yang dicuri.

Di luar lapangan, ia berteman baik dengan slugging rookie first baseman Tony Clark.

“Semangat dan kecintaannya pada permainan, dan belas kasihnya kepada orang-orang di sekitarnya, menyentuh semua orang yang berhubungan dengannya,” kata Clark dalam sebuah pernyataan melalui Asosiasi Pemain MLB. “Secara pribadi dan profesional, hati saya sakit. Kami akan selalu mengingat Kimera dengan penuh kasih sayang dan cinta.”

Bartee juga berteman dengan Easley setelah dia datang pada perdagangan tengah musim dari Angels.

“Dia mengulurkan dirinya kepada saya menyadari saya tidak memiliki jalan di sekitar kota, tidak tahu Detroit,” kata Easley. “Dia menawarkan untuk memberi saya tumpangan kembali ke hotel tempat saya menginap, menjemput saya untuk pergi makan, hanya hal yang berbeda. Dia benar-benar pria yang sangat, sangat baik, hanya orang yang luar biasa.”

Bartee menghabiskan bagian dari tiga musim lagi antara Detroit dan Triple-A Toledo, kemudian dijual ke The Reds. Setelah terpental sekitar beberapa musim lagi dan bermain dua tahun di Liga Atlantik, ia pensiun sebagai pemain.

Segera setelah itu, ia mengambil pekerjaan sebagai pelatih di Kelas A di organisasi Orioles. Kualitas yang sama yang membantu mantan Draft ronde ke-14 memilih enam musim terakhir, dari etos kerjanya hingga antusiasmenya, membantunya meneruskan apa yang dia pelajari ke generasi berikutnya. Dia mendorong Easley untuk bergabung dengannya dalam pelatihan profesional, yang telah dilakukan Easley selama dekade terakhir, termasuk dua tahun sebagai pelatih memukul Padres.

“Itu menular. Itu asli,” kata Trammell. “Dia tidak palsu. Dia menyukai bisbol. Kami membutuhkan lebih banyak orang seperti itu. …

“Pada usia 49 tahun, jika ini yang dia pilih, saya bisa melihatnya melakukan peran ini selama bertahun-tahun. Itu hanya menyedihkan, sangat menyedihkan.”

Itulah yang coba diproses oleh teman dan kolega. Antara karir kepelatihan yang tampaknya ditetapkan pada tim yang sedang naik daun dan keluarga yang luar biasa dengan tiga anak dan seorang tunangan, Bartee berada di tempat yang hebat dalam hidupnya. Tragedi tak terduga merenggutnya.

“Ini sangat nyata,” kata Easley.

Game hari ini Pengeluaran SGP 2020 – 2021. Diskon harian yang lain-lain bisa diamati dengan terstruktur lewat poster yg kita sampaikan di web tersebut, dan juga bisa ditanyakan pada petugas LiveChat pendukung kita yang tersedia 24 jam On-line untuk melayani segala maksud antara pemain. Yuk buruan gabung, dan menangkan prize Buntut serta Kasino Online terhebat yg terdapat di tempat kita.